If you have a problem, fix it. But train yourself not to worry, worry fixes nothing. - Ernest Hemingway

Tuesday, 22 November 2016

The New Decree


Javed Akhtar

[A friend, Sourindra sent me the link to a YouTube video of Javed Akhtar reciting his poem Naya Hukumnama. It was captivating. Here is a translation followed by the original in Hindi. Thank you Ruchi and Aditi for giving me the English equivalents for the Hindi words I didn’t know. And of course, thanks Sourindra.

Please read. But you must listen to the original recital. You can go to YouTube and search for “Javed Akhtar + Naya Hukumnama”.]


Someone has decreed that from now on
The wind must always declare before it blows 
Which way it would like to go.
It must also report 
At what speed it would blow,
Because right now, there’s no approval for a storm 
And this caravan of paper towers
Being built on sand
The must be secure.
And everyone knows 
Storms are their old enemies.


Someone has ordained that the waves on seas
Must control themselves and 
Be still.
Rising, falling, and then rising again
It’s illegal for them to create such a raucous disorder.
These are just signs of madness,
Symptoms of rebellion.
No rebellion will be allowed
No madness tolerated.
If waves wish to be, 
They have to be quiet.


Someone has ordered that from now on 
All bouquets must have flowers of the same colour.
And some officers will decide
How bouquets will be made. 
Indeed, the flowers must be of the same colour,
And how deep or how light the shade will be,
There’ll be officers to decide.
How can one tell someone 
That a bouquet isn’t made with flowers of the same colour
It can never be.
And also, lots of shades hide in a single colour.


Please look at the people 
Who tried to create monochrome gardens. 
When different colours leapt out of one, 
They were so upset, so broken …
How can one tell someone 
That the wind and the wave never follow decrees
That a magistrate’s clenched fist can't hold a gust of wind, 
Neither a handcuff, nor a jail can. 
And when waves are still, the sea gets livid
And later,
The anger takes the shape of a calamity.
How can one tell someone …

Translated / Bengaluru / 22 November 2016


नया हुकुमनामा
जावेद अख्तर
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किसी का हुक्म है सारी हवाएं,
हमेशा चलने से पहले बताएं,
कि इनकी सम्त क्या है.
हवाओं को बताना ये भी होगा,
चलेंगी जब तो क्या रफ्तार होगी,
कि आंधी की इजाज़त अब नहीं है.
हमारी रेत की सब ये फसीलें,
ये कागज़ के महल जो बन रहे हैं,
हिफाज़त इनकी करना है ज़रूरी.
और आंधी है पुरानी इनकी दुश्मन,
ये सभी जानते हैं.
किसी का हुक्म है दरिया की लहरें,
ज़रा ये सरकशी कम कर लें अपनी,
हद में ठहरें.
उभरना, फिर बिखरना, और बिखरकर फिर उभरना,
गलत है उनका ये हंगामा करना.
ये सब है सिर्फ वहशत की अलामत,
बगावत की अलामत.
बगावत तो नहीं बर्दाश्त होगी,
ये वहशत तो नहीं बर्दाश्त होगी.
अगर लहरों को है दरिया में रहना,
तो उनको होगा अब चुपचाप बहना.
किसी का हुक्म है इस गुलिस्तां में,
बस अब एक रंग के ही फूल होंगे,
कुछ अफसर होंगे जो ये तय करेंगे,
गुलिस्तां किस तरह बनना है कल का.
यकीनन फूल यकरंगी तो होंगे,
मगर ये रंग होगा कितना गहरा कितना हल्का,
ये अफसर तय करेंगे.
किसी को कोई ये कैसे बताए,
गुलिस्तां में कहीं भी फूल यकरंगी नहीं होते.
कभी हो ही नहीं सकते.
कि हर एक रंग में छुपकर बहुत से रंग रहते हैं,
जिन्होंने बाग यकरंगी बनाना चाहे थे, उनको ज़रा देखो.
कि जब यकरंग में सौ रंग ज़ाहिर हो गए हैं तो,
वो अब कितने परेशां हैं, वो कितने तंग रहते हैं.
किसी को ये कोई कैसे बताए,
हवाएं और लहरें कब किसी का हुक्म सुनती हैं.
हवाएं, हाकिमों की मुट्ठियों में, हथकड़ी में, कैदखानों में नहीं रुकतीं.
ये लहरें रोकी जाती हैं, तो दरिया कितना भी हो पुरसुकून, बेताब होता है.
और इस बेताबी का अगला कदम, सैलाब होता है.
किसी को कोई ये कैसे बताए.

@javed akhtar poetry

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